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El granizo

 

Se denomina granizo a la bola de hielo que mide al menos 5 mm de diámetro. Su forma usualmente es esférica pero puede presentar protuberancias.

El granizo se forma en el interior de las nubes cumulonimbus, cuya forma es vertical. Su base se encuentra entre los 1.000 y 1.500 metros sobre el nivel del mar y pueden llegar a tener 15 km de alto.

En su interior la temperatura es muy baja. Parte de las gotas de agua que se encuentran dentro de las nubes se conservan en estado líquido gracias al proceso llamado sobrefusión que permite que algunas partículas no entren en contacto con otras sólidas para convertirse en hielo.

En el interior de las cumulonimbus hay corrientes de aire ascendente que pueden superar los 40 km/h.

Las corrientes ascendentes elevan varios miles de metros las pequeñas gotas de agua. Mientras asciende, entran en contacto con partículas sólidas y se congelan.

Las partículas sólidas más grandes caen, chocando y uniéndose unas con otras, aumentando su tamaño.

El aire tibio ascendente lleva las partículas nuevamente hacia arriba. Estas vuelven a caer por su propio peso.

Cuando el granizo alcanza un peso que las corrientes internas de la nube no pueden sostener, se produce la precipitación, que no supera los 20 minutos. A menor tiempo, mayor intensidad.

El granizo se produce en lugares de latitudes medias, que presentan inestabilidad atmosférica.

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