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Las olas

 

Las olas son ondulaciones que se forman cuando el viento agita la superficie de mares, océanos, ríos y lagos.

El fenómeno es provocado por el viento, cuya fricción con la superficie del agua produce un cierto arrastre, originando la formación de rizaduras (arrugas) en la superficie del agua, llamadas ondas u olas capilares, de sólo unos milímetros de altura y hasta 1,7 cm de longitud de onda. Cuando la superficie pierde su lisura, el efecto de fricción se intensifica y las pequeñas rizaduras iniciales dejan paso a olas de gravedad. La gravedad es la fuerza que tensa y mueve las olas más grandes.

Cuanto mayor es la altura de las olas, mayor es la cantidad de energía que pueden extraer del viento, de forma que se produce una realimentación positiva.

La altura de las olas depende de tres parámetros del viento: velocidad, persistencia en el tiempo y estabilidad de su dirección.

Tipos de olas

Existen diferentes herramientas tecnológicas para medir el tamaño de las olas:

Los datos que almacenan las boyas y los satélites se envían a los centros de recopilación en distintos países varias veces al día.

Fuentes: Wikipedia y BBC Mundo


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